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jeudi 5 avril 2012

Un moyen de fermeture rapide comme l'Eclair


Aujourd'hui on ouvre son blouson d'un geste rapide et quasi automatique en tirant ou en baissant la languette d'un zip, mais ce geste est devenu tellement familier, que l'on ne se pose même pas la question de son invention. Qui? Quand? Pourquoi? Comment?
C'est une histoire jalonnée de hauts et de bas, qui a commencé au XIXe siècle aux USA, un pays où devait allait plus vite que dans notre vieille Europe.
 En 1880 aux Etats Unis l’idée du laçage des vêtements commence à lasser la population.  En effet ce type de fermeture pour les corsets des femmes ou le boutonnage des bottines des hommes font perdre beaucoup de temps quand ils ne réclament pas l'aide d'une âme charitable. Un homme Whitecomb Judson imagina un système de petits maillons métalliques à ergots et à encoches qu'un principe de glissière permettrait de réunir ou de séparer. La fermeture à glissière était en passe d'être inventée et de simplifier notre vie quotidienne. Judson déposa le  brevet en 1881. La première apparition publique de la fermeture à glissière eut lieu lors de l'exposition  de Chicago en 1883.  Mais seuls des prototypes furent proposés. Ces premiers modèles demandaient  quelques améliorations  afin de pouvoir être commecialisés. 
Un industriel Lewis Walker fut fort intéressé par cette nouveauté. Il  fonda avec l'initiateur du projet Judson une société d'exploitation du brevet. Les deux hommes crurent profondément au développement mondial de cet objet et créèrent" Universal Fastener Co" société de la fermeture universelle. Les premiers modèles furent réalisés à la main, mais il fallut ensuite imaginer une machine capable de les fabriquer afin de pouvoir exploiter industriellement le brevet. Mais les choses furent plus périlleuses que prévu et après un demi siècle de recherches, Judson abandonna. Pour éviter la ruine, son associé Walker persévéra. Il fit appel à un ingénieur suédois, un certain Gédéon Sunback pour tenter de fabriquer la machine qui ferait ces fermetures... Hélas, il ne réussit pas plus que les autres, dans les premières années. Ce n'est que vers 1913 qu'il mit au point une machine capable de produire des fermetures à glissières vendables. Mais les clients potentiels n'y crurent pas dans l'immédiat et la société perdit encore beaucoup d'argent. En 1921, la compagnie Goodrich lança des "snow boots" avec une fermeture à glissière à la place de boutons. Ces souliers étaient vendus sous la marque "Zipper" ; le succès fut immense et les clients ne tardèrent pas à nommer cette invention Zipper ou Zip.
En 1927, l'invention commença à rapporter de l'argent. Un tailleur de Brooklyn utilisa cette fermeture à glissière pour les ceintures à goussets des marins américains. L'armée américaine, convaincue du gain de temps de ce mode de fermeture l'adapta aux combinaisons des aviateurs.
La société Universal Fastener and Co devient la société Talon en 1928. La fabrication des fermetures Sundback avait été consentie à plusieurs sociétés étrangères. Ainsi en France, en 1924, la société "Fermeture Eclair" à Rouen  se développe rapidement.
En 1931, un tailleur "avant gardiste" utilisa la fermeture à glissière pour les vêtements civils.  La haute couture parisienne intégra cette invention dans ses collection, et Elsa Schiaparelli fut l’une des premières à  utiliser la fermeture Eclair sur l’un de ses modèles une robe, fermée du col à l'ourlet.
Depuis, le succès  de cette invention ne s'est pas démenti. Et si le système ne change pas, les modèles qui un temps cherchaient à se cacher vont se montrer et même parfois devenir décoratifs.



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